Quels sont les différents types d’appareils photo ?

by Vincent

Compacts, bridges, reflex et maintenant compacts hybrides, il y a de quoi se perdre dans les types d’appareils photo. Voici un petit guide pour s’y retrouver et qui tente d’aborder les aspects techniques ainsi que l’utilisation de ces différents appareils.

Avant de rentrer dans les détails techniques, un petit rappel des types d’appareils :

Les compacts : fourrés dans toutes les poches et les sacs à main, les compacts sont les appareils à emmener partout pour immortaliser les instants sans prétentions photographiques. Même si certains compacts visent une clientèle d’experts, leur qualité d’image reste limitée quand la lumière vient à manquer.

Les bridges : avec une qualité d’image moyenne, comme pour les compact, les bridges ajoutent des atouts en termes d’ergonomie, de réglages, de visée (viseur électronique) et proposent des zooms à l’amplitude parfois impressionnante. En contrepartie ils sont plus encombrants.

Les reflex : c’est le Graal du photographe qui veut tout maîtriser, quitte à s’encombrer d’un gros appareil. Leur qualité d’image est optimale, ils sont très rapides, possèdent de bons viseurs optiques et une bonne ergonomie. Cette catégorie est scindée en deux en fonction de la taille de capteur, la plupart des reflex grand public étant de type capteur APSC, et les appareils professionnels plutôt équipés de capteurs plein format (de la taille de nos anciens négatifs du temps de l’argentique).

Les hybrides : cette catégorie est toute récente, il s’agit d’appareils de petite taille, mais présentant la qualité d’image des plus reflex ainsi que la possibilité de changer d’objectifs. Cela se fait souvent au détriment de la rapidité et de l’ergonomie, et les prix ne sont pas (encore) très avantageux.

Caractéristiques technique :

Voici les paramètres techniques qui permettent de les classer les types d’appareils :

Type Dimension du capteur Visée Objectif
Compact Petit
(de 4 x 6mm à 6 x 8mm)
Par l’écran Non interchangeable
Zoom
Bridge Petit
(de 4 x 6mm à 6 x 8mm)
Par l’écran ET par
viseur électronique
Non interchangeable
Zoom
Hybride ou
mini reflex
Grand
(de 13 x 17mm à 15 x 23mm)
Par l’écran + parfois par
viseur électronique
Interchangeable
Zoom, ou fixe
Reflex
APSC ou 4/3
Grand
(de 13 x 17mm à 15 x 23mm)
Viseur optique
+ par l’écran
Interchangeable
Zoom, ou fixe
Reflex
Plein format
Très Grand
(24 x 36mm)
Viseur optique
+
par l’écran
Interchangeable
Zoom, ou fixe

J’ai fait figurer la notion de dimension du capteur, qui n’est peut être pas très intuitive pour l’utilisateur, mais intéressante dans le sens où elle est directement reliée à la qualité de l’image.
À l’inverse, je n’ai pas parlé du nombre de pixels, car pour un usage amateur, le nombre de pixel de tous les appareils actuels est suffisant. Et pour un usage professionnel ? …et bien les professionnels savent ce qu’ils font et n’ont pas besoin de mes conseils 🙂
Pour ceux qui cherchent les complications, il existe bien sûr des exceptions à cette classification, comme les reflex APSH, les compacts à grand capteur (qui sont parfois sans zoom…), les appareils télémétriques ou encore les appareils moyen et grand format… mais ils sont très minoritaires sur le marché, alors je ne rentrerai pas dans le détail.

Autres caractéristiques :

Voyons à présent les caractéristiques en termes d’ergonomie, qualité d’image et prix.

Type Compacité Qualité d’image
Rapidité Amplitude du
zoom de base
Prix
Compact Bonne : tient dans
une grande poche
Moyenne Moyenne Moyenne à Bonne
70 à 500€
Bridge Moyenne : nécessite
une petite sacoche
Moyenne Moyenne Très bonne
150 à 500€
Hybride ou
mini reflex
Moyenne : nécessite
une petite sacoche
Bonne Moyenne
à Bonne
Moyenne à Bonne
500 à 1200€
Reflex
APSC ou 4/3
Mauvaise : nécessite
une sacoche dédiée
Bonne Très bonne Moyenne à Bonne
500 à 1700€
Reflex
Plein format
Mauvaise : nécessite
une sacoche dédiée
Très bonne Très bonne
> 2000€

Tout est donc affaire de compromis entre l’encombrement et la qualité d’image. La catégorie des hybrides semble proposer une solution à ce compromis, mais au détriment du prix, de plus leur taille est similaire à celle d’un bridge, donc pas si compacts que ça. L’idée de transporter dans votre poche un appareil à l’excellente qualité d’image est donc à oublier, et faire de bonnes photos en toute occasion oblige à transporter une sacoche dédiée à votre appareil.

Utilisations :

Bon, au final le but est quand même de prendre des photos, et tout appareil permet de prendre de bonnes photos (si si, même les compacts). C’est simplement qu’ils ne le permettent pas tous dans toutes les conditions. Voyons donc quels types d’appareils conviennent pour quelles utilisations :

Type Vacances,
Paysages
Nuit, Intérieurs,
Soirées
Sport, Enfants,
Animaux
Flous
artistiques
Compact *** * * *
Bridge *** * ** *
Hybride ou
mini reflex
**** ** ** ***
Reflex
APSC ou 4/3
**** *** **** ***
Reflex
Plein format
**** **** **** ****

Le système de notation de la qualité d’image, assez arbitraire, est en gros le suivant :
* Médiocre
** Moyenne
*** Bonne
**** Excellente

Sans surprise, les appareils reflex ou hybrides donnent les meilleurs résultats dans le plus de situation, au détriment comme on l’a vu plus haut, de l’encombrement et du prix.

Voilà ! Espérant vous avoir aidé à mieux comprendre, à défaut d’avoir donné une réponse universelle… tout dépendra de votre utilisation !